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10 cosas que puedes hacer tú por la tierra

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Las Naciones Unidas sugieren que el cambio climático no es solo el tema definitorio de nuestro tiempo, sino que también estamos en un momento decisivo en la historia. Los patrones climáticos están cambiando y amenazarán la producción de alimentos, y el nivel del mar está aumentando y podría causar inundaciones catastróficas en todo el mundo.

Los países deben tomar medidas drásticas para evitar un futuro con daños irreversibles en los principales ecosistemas y el clima planetario.

¿Pero qué hay de los individuos? ¿Qué podemos hacer para ayudar y salvar la Tierra? Hay muchas cosas que puede hacer todos los días para ayudar a reducir los gases de efecto invernadero y su huella de carbono para tener un impacto menos dañino en el medio ambiente. Cuidar la Tierra no es solo una responsabilidad, es una necesidad.

En ese espíritu, HowStuffWorks ha creado 10 cosas que puede hacer ahora para ayudar a salvar el planeta

1.Conservar agua

Las pequeñas cosas pueden hacer una gran diferencia. Cada vez que cierra el agua mientras se cepilla los dientes, está haciendo algo bueno. ¿Tienes un grifo con goteras? Podría estar goteando hasta 90 galones (340 litros) de agua por el desagüe todos los días [fuente: EPA].

¡Así que arréglalo! Es fácil y barato. Y deja de beber agua embotellada. Cambiar a agua del grifo filtrada. Ahorrará una tonelada de efectivo y ayudará a reducir una tonelada de desechos plásticos en el proceso.

2. Sea consciente del automóvil

Si puede, manténgase alejado de la carretera dos días a la semana o más. Reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero en un promedio de 1,590 libras (721 kilogramos) por año [fuente: EPA].

Es más fácil de lo que piensas. Puede combinar sus recados: vaya a la escuela, al supermercado y a la guardería para perros en un solo viaje. Y habla con tu jefe sobre el teletrabajo. Es una bendición para ti y tu empresa. Pero ser consciente del automóvil también significa mantener su automóvil de manera regular.

Puede mejorar su millaje de gasolina en un 0.6 por ciento a 3 por ciento manteniendo sus neumáticos inflados a la presión adecuada, y asegúrese de hacer las reparaciones necesarias si su automóvil falla la emisión [fuente: EPA].

3.Caminar, andar en bicicleta o tomar el transporte público

Caminar y andar en bicicleta son formas obvias de reducir los gases de efecto invernadero. Además, obtendrá un buen ejercicio cardiovascular y quemará algunas calorías mientras lo hace. Si vive en un área que no es transitable, aproveche su transporte público local si puede. O compartir el viaje. Incluso un automóvil en la carretera hace la diferencia.

4.Reducir, reutilizar, reciclar

Puede ayudar a reducir la contaminación simplemente poniendo esa lata de refresco en la papelera de reciclaje. Realmente hace una diferencia. Papel también. Caso en cuestión: si un edificio de oficinas de 7,000 trabajadores reciclara todos sus desechos de papel de oficina durante un año, sería el equivalente a sacar de la carretera a casi 400 automóviles [fuente: EPA].

Pero también puede llevar bolsas reutilizables al supermercado y evitar el uso de platos, cucharas, vasos, vasos y servilletas desechables. Crean enormes cantidades de desechos. Y compre productos que están hechos de materiales reciclados. Todo hace la diferencia.

5.Prueba el compostaje

En 2015, (las cifras del año pasado estuvieron disponibles) los estadounidenses generaron 262.4 millones de toneladas (238 toneladas métricas) de basura. Solo se compostaron 23,4 millones de toneladas (21,2 toneladas métricas).

Algunos se reciclaron y otros se quemaron para obtener energía, pero casi la mitad, 137,7 millones de toneladas (124,9 toneladas métricas), terminaron en el vertedero. ¿Imagina si pudieras desviar más de eso a tu propio compost? Ayudaría a reducir la cantidad de desechos sólidos que produce y lo que finalmente termina en su vertedero local. Además, el compost es un gran fertilizante natural.

6.Cambiar a LED

Las bombillas fluorescentes compactas (CFL) son excelentes. Pueden durar 10 veces más que las bombillas incandescentes y usan al menos dos tercios menos de energía, pero incluso los CFLS tienen problemas. Son difíciles de eliminar porque contienen mercurio. Ingrese diodo emisor de luz o bombillas LED.

Emiten luz en una longitud de onda de banda muy estrecha, por lo que son súper eficientes energéticamente. Comience a reemplazar sus viejas bombillas incandescentes por bombillas LED ahora (si aún no lo ha hecho). Cuestan más que las CFL y las incandescentes, pero las bombillas LED equivalentes pueden durar alrededor de 25,000 horas en comparación con las 1,000 horas que la bombilla incandescente podría haber durado

7.Live Energy Wise

Haga que su hogar sea más eficiente energéticamente (y ahorre dinero). Las ventanas de su hogar son responsables del 25 al 30 por ciento de la ganancia y pérdida de calor residencial. Si son viejos e ineficientes, considere reemplazarlos. También asegúrese de que su hogar tenga el aislamiento adecuado.

El aislamiento se mide en términos de su resistencia térmica o valor R: cuanto mayor sea el valor R, más efectivo será el aislamiento. La cantidad de aislamiento que necesita su hogar depende del clima, el tipo de sistema de HVAC y dónde está agregando el aislamiento. Las cosas más pequeñas que puede hacer de inmediato incluyen reemplazar su filtro de aire regularmente para que su sistema HVAC no tenga que trabajar horas extras.

Mantenga sus tratamientos de ventana cerrados cuando hace mucho calor y frío afuera. También puede considerar instalar un termostato programable como Nest para que su sistema no funcione (y desperdicie energía) cuando no esté en casa.

8.Coma alimentos sostenibles

Hoy, la producción de alimentos a gran escala representa hasta el 25 por ciento de las emisiones de efecto invernadero. Entonces, ¿cómo se come de manera sostenible? Elegir alimentos de los agricultores que tienen como objetivo conservar los recursos naturales y tener el menor impacto posible en la tierra.

Pero incluso comprar tanto como pueda de los agricultores locales hace una diferencia. Comer más granos enteros, verduras, frutas y nueces, y menos carnes rojas y alimentos procesados ​​también lo hace. Cultiva tus propias frutas y verduras. ¡Puedes cultivar un jardín!

9.Planta un árbol (o dos)

En 2018, el informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas, la ONU sugiere que 2.500 millones de acres adicionales (mil millones de hectáreas) de bosque en el mundo podrían limitar el calentamiento global a 2.7 grados Fahrenheit (1.5 grados Celsius) para 2050. Son muchos árboles, pero podrías plantar uno o dos, ¿verdad? Un árbol joven puede absorber CO2 a razón de 13 libras (5 kilogramos) por árbol.

Cada. Soltero. Año. Y eso es solo un pequeño árbol pequeño. Una vez que el árbol alcanza unos 10 años, está en su etapa más productiva de almacenamiento de carbono. Entonces puede absorber 48 libras (21 kilogramos) de CO2 por año. Los árboles también eliminan todos los otros tipos de basura del aire, incluidos el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno y las partículas pequeñas. Así que adelante, planta un árbol. Es bueno para todos.

10.Renunciar a los plásticos

Las estadísticas son impactantes: las personas en todo el mundo compran 1 millón de botellas de plástico para beber cada minuto y usan hasta 5 billones de bolsas de plástico de un solo uso cada año. Los humanos somos adictos al plástico, y casi ninguno de ellos, alrededor del 9 por ciento, se recicla.

La asombrosa cantidad de 8 millones de toneladas (7.25 toneladas métricas) termina en el océano cada año. Rompe el ciclo. Deja de comprar agua embotellada. Di no a las bolsas de plástico y usa bolsas de tela en su lugar. No uses pajitas de plástico. Beba de una taza reutilizable en lugar de una de plástico. Evitar el plástico puede desviar una tonelada de desechos de los océanos y los vertederos.