Los amplificadores de transistores (incluidos los amplificadores IC, como los chips MOSFET) son objetivamente mejores que los amplificadores de válvula, en el sentido de que son más consistentes, alteran menos el sonido, tienen un mayor rango dinámico y son más duraderos.

Sin embargo, el sonido de la guitarra en el rock se definió por el sonido de una válvula llevada al límite, y no puede reproducir este sonido simplemente sobremarcando un transistor.

El Overdrive, o recorte, es cuando el voltaje de CA de la señal comienza a acercarse al voltaje de la fuente de alimentación. El amplificador no puede entregar un voltaje más alto de lo que está recibiendo, por lo que la “parte superior” de la señal se corta.

Los amplificadores de transistores permanecen “limpios” antes de que este recorte ocurra mucho más cerca del límite que los amplificadores de válvula, pero cuando se acortan, se acoplan con ondas cuadradas que son una forma extrema de distorsión de todo o nada, generalmente considerada demasiado en la música.

Los amplificadores de válvula comienzan a modificar la salida a un nivel de ganancia mucho más bajo que los amplificadores de transistores, pero la señal se redondea en lugar de recortarse, lo que proporciona un enriquecimiento armónico que es agradable para los oídos.

El sonido “cálido” de las válvulas es, literalmente, el comienzo de esa sobremarcha, antes de que sea patente la distorsión.

Aunque no es tan obvio crear este sonido con transistores como con válvulas, es perfectamente posible, y la gran cantidad de pedales de sobremarcha y distorsión desde la década de 1980 lo demuestra.

En cuento a los equipos digitales, permiten modelar y simular objetos complejos, son totalmente capaz de reproducir perfectamente el sonido de las válvulas, ya sea con la excentricidad de los amplificadores de válvulas o sin ellas. Sin embargo, lo digital en sí mismo se basa completamente en circuitos integrados basados ​​en transistores.

Me encantan las válvulas: tengo una cabeza Marshall de 1977 y un pequeño amplificador Mesa-Boogie, así como una cabeza Peavey Mace, pero reconozco que el sonido que producen también se puede reproducir a través de la tecnología de estado sólido. En estos días, juego principalmente con un Roland VG-99 que no solo modela amplificadores sino que también modela guitarra. Ya no toco con un amplificador de válvula.

Algunas personas pagarán dinero extra para obtener amplificadores o unidades que emulen todas las características de los amplificadores de válvula. Personalmente, me alegro de no tener que seguir viviendo con el sonido que cambia de color a medida que el amplificador se calienta, roturas ocasionales, fusibles que se funden cuando alguien enciende el amplificador sin un altavoz conectado, y todo el otro dolor que solía ir con ellos.